大学2年生の冬にイギリスのロンドンへ語学留学。シングルマザーのクラスメイトの複雑な恋愛事情。(obaket・女・30才)

大学2年生の冬にイギリスのロンドンへ語学留学をしました。

それまで、英会話スクールで外国人講師に学んでいたのですが、もっと自分の語学力を高めたいと思い、大学で案内している語学研修へ申し込みました。通っていた学校のクラスは、8人ほど。その時のメンバーが、イタリア・ドイツ・カザフスタン・韓国・アルゼンチン・スウェーデンと、とてもインターナショナルでした。

年齢もバラバラで、下は高校生、上は33歳の働くママ。何もかもが新鮮でした。大学生の私にとって、クラスメイトとの出会いは、これまでの考え方は非常に狭いものだったのだということと、みな、生きるために必死で勉強している、ということを教えてくれるものでした。

そのエピソードの一つは、あるシングルマザーのクラスメイトとの出会いです。彼女は、とても熱心に英語を勉強しており、私も刺激をもらっていました。貧しい地域の出身で、息子とロンドンに住み、同じスクールで学ぶ男性と交際をしていました。しかし彼女は、実は別のイギリス人男性と結婚していると打ち明けてくれました。


あっ、まだ、彼氏がいない人は、在日外国人が多い『FBOMIAI』みたいなアプリを使ったほうがいいと思いますよ。(←ちょん・40才)



私は少し戸惑いましたが、わけを聞くと、自分の国にお金を送らねばならずイギリスへ出稼ぎに来ていること、ビザのために仕方なくそのイギリス人男性と結婚していること、そのことを結婚相手も理解していて形だけの関係なので会うこともほぼない、交際中のイタリア人男性も了承済み、とのことでした。

その時の私にとって、とても衝撃的な話でしたが、厳しい環境の中でがむしゃらに生きている海外女性との出会いは、何のために勉強するのか、なぜ働くのか、という大学生の私にとって、ぼんやりとしていた疑問や悩みを払しょくしてくれました。帰国後、そのことを胸に刻み、いっそう語学の勉強に励みました。その甲斐あって、英検準1級に合格ました。現在私も子を持つ母として、家族のために必死で生きる彼女のことがわかるようになりました。語学の上達はもちろんのこと、様々な生き方を学んだ留学になりました。

(obaket・女・30才)



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